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Brasil: crónica de una tragedia anunciada

12 de mayo de 2024 00:03

Rio Grande do Sul, como bien dice el nombre, es el más sureño de los estados brasileños. Hace frontera extensa con Uruguay, y, en menor distancia, con Argentina y Paraguay.

Su población oscila, según los institutos, entre la quinta y la sexta mayor de Brasil. Y tiene la cuarta principal economía.

Produce 70 por ciento del arroz brasileño, 40 por ciento de soya, además de propiciar parte sustancial de carne de res, de cerdo y de pollo.

En las últimas dos semanas su capital, Porto Alegre, contrariando de manera radical el nombre, se transformó en panorama tristísimo, dramático, con escenas de destrucción ambiental jamás vistas en el país.

Sus habitantes contemplan, asombrados, imágenes de la ciudad cubierta por agua y lama. A

lgunos centros culturales de larga tradición e intensa actividad ahora están encubiertos y alagados. Ya no hay plazas ni parques ni jardines.

La desolación es total.

El agua potable se transformó en un tesoro, primero duramente disputado y luego prácticamente desaparecido.

Camiones cargados de agua llegan de ciudades cercanas y su contenido es dividido en cantidades mínimas. Cargas con agua y otros utensilios llegan de todo Brasil, pero hasta el sábado pasado no había empezado su distribución.

En las ciudades vecinas, igualmente atingidas por las llenas, casi 10 mil animales fueron rescatados, principalmente perros y caballos. Todavía no se sabe cuántos se perdieron para siempre.

Los datos más recientes señalan 136 muertos, 125 desaparecidos y al menos mil directamente afectados, conducidos a hospitales y centros de salud. Al menos 350 mil residencias fueron destrozadas, y todavía no se sabe el número exacto de edificios que abrigan oficinas y tiendas afectados.

Cálculos iniciales indican que serán necesarios 2 mil millones de dólares para recuperar lo que fue destruido. Y el presidente Lula da Silva ya dispuso 800 millones de dólares para, en caso de que sea necesario, importar arroz: se calcula, aunque sin confirmación, que más de la mitad de la cosecha del estado sureño, principal proveedor del país, fue perdida.

Cinco ciudades vecinas, muy pegadas a Porto Alegre, fueron duramente afectadas. En Eldorado do Sul, sus 42 mil habitantes tuvieron que abandonar primero sus casas y luego la ciudad. No hay agua ni energía eléctrica, y los saqueos no dejan de crecer.

En São Leopoldo el alcalde vio cómo su casa era cubierta por el agua, dejando solamente el tejado a la vista.

El alcalde de Porto Alegre, el derechista Sebastião Melo, poco se pronunció. Agradeció la ayuda recibida, las donaciones enviadas por particulares, y listo.

Ya el gobernador de Rio Grande do Sul, Eduardo Leite, adepto fervoroso del desequilibrado ultraderechista Jair Bolsonaro, que arrasó el país durante su presidencia –de 2019 a 2022–, optó por decir que no es hora de procurar culpables.

Y en eso tiene total razón.

De las 23 bombas de succión para justamente prevenir el cúmulo de agua, solamente funcionan seis.

El año pasado, la alcaldía de Porto Alegre no puso un mísero peso en protección ambiental.

Ya el gobierno del Estado puso 10 mil dólares en el sector de Defensa Civil.

No es hora de buscar culpables porque no es necesario procurarlos. Están a la vista.

Y el principal de ellos es precisamente Eduardo Leite, que hasta ahora se esmeraba para ser indicado por Bolsonaro para disputar con Lula da Silva las presidenciales de 2026.

Sus pretensiones fueron llevadas por el agua. Naufragaron.



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