°C -
|

La Jornada

Últimas noticias
Anuncio
Anuncio
Anuncio

La sequía prolonga la crisis en el canal de Panamá

Imagen
Buques de contenedores esperan para transitar por el canal de Panamá en la bahía de la Ciudad de Panamá. Foto Ap.
Foto autor
Afp
17 de enero de 2024 18:13

Ciudad de Panamá. Bajo un sol abrasador, Kathia Chávez se retrata con un gigantesco crucero detrás. Sonríe, ajena a la crisis que enfrenta el canal de Panamá por una sequía que continúa este año, y aún sin proyectos en marcha que garanticen el agua necesaria para operar la vía.

La turista, una contadora peruana de 35 años, saluda desde un mirador de las esclusas de Miraflores a los pasajeros. El crucero es uno de los 24 barcos que cruzaron ese día el canal. Antes pasaban unos 40 diarios.

La falta de lluvias por el fenómeno de El Niño, agravado por el calentamiento global, obligó a la administración del canal a bajar el tráfico y a reducir el calado de los buques a 44 pies (13.4 metros), dos menos de lo permitido anteriormente.

“Al día de hoy estos 24 (tránsitos diarios) se mantienen hasta el mes de abril, por lo menos, y en mayo va a depender de cómo entren las lluvias”, dice en entrevista con la AFP la subadministradora del canal, Ilia Espino.

Por esta estratégica vía, que en 80 kilómetros (km) une el océano Pacífico con el mar Caribe, pasa 6 por ciento del comercio marítimo mundial. Sus principales usuarios son Estados Unidos, China y Japón.

Sequía prolongada

El canal de Panamá funciona con agua de lluvia que obtiene de los lagos artificiales de Gatún, al norte del país. Por cada barco que pasa, se vierten unos 200 millones de litros de agua dulce.

“Existe un cambio de patrones climáticos que nos están afectando como nunca antes nos habían afectado”, añade Espino.

El año pasado fue el segundo más seco en la historia del canal, inaugurado por Estados Unidos en 1914. Los pronósticos para el inicio de 2024 tampoco son halagüeños.

Luz Graciela de Calzadilla, directora del Instituto de Meteorología e Hidrología de Panamá, dice a la AFP que existe “casi 80 por ciento de posibilidades” de que El Niño siga “el trimestre de febrero, marzo y abril”.

Agrega, con base en estudios de su institución, que las “cuencas alrededor del Canal” padecen una “sequía meteorológica severa”.

La situación se complica porque la cuenca de la vía marítima abastece de agua a casi la mitad de los 4.2 millones de panameños.

Las alarmas también se han encendido con la construcción, ya programada, de nuevas potabilizadoras, que competirán con el canal por el agua.

“Hay que actuar ya”

La Autoridad del Canal de Panamá, un ente autónomo del gobierno, adelanta varios planes paliativos para el ahorro del agua. Pero a largo plazo quiere construir una represa en Río Indio, al oeste de la vía.

“Es sumamente importante darle una señal a la industria marítima de que Panamá va a resolver este problema del agua”, alega Espino.

El proyecto, promovido desde 2017, permitiría aumentar hasta 16 esclusajes diarios. Sin embargo, para ejecutarlo, el canal necesita reformas legales o la aprobación de un gobierno que termina sus funciones el próximo 30 de junio.

El plan, que incluye reubicaciones e indemnizaciones, no termina de arrancar, en parte por el costo político que podría suponer, en pleno año electoral, la afectación a más de 2 mil moradores de Río Indio.

No habrá ningún embalse “si los habitantes de Río Indio se oponen”, advirtió el ministro para Asuntos del Canal, Aristides Royo, creando aún más desasosiego en algunos sectores.

“La inacción tiene consecuencias para todo el país, escogemos autoridades no para que tomen decisiones fáciles, sino para que actúen”, afirmó esta semana Adolfo Fábrega, presidente de la Cámara de Comercio de Panamá.

“Hay que actuar y hay que actuar ya”, exclama a la AFP el ex administrador de la ruta panameña, Jorge Quijano.

Se van los clientes

Ante la incertidumbre algunas navieras han decidido transportar su mercancía por otras rutas. La danesa Maersk, una de las más importantes del mundo, anunció hace días que los buques que operan entre Oceanía y América comenzarán a evitar su navegación por el Canal.

“En el momento en que la situación hídrica se restaure yo pienso que la mayoría de los clientes van a estar felices y van a regresar, se han ido pocos, pero se han ido por necesidad”, justifica Espino.

Sin embargo, Quijano advierte que “la gente está buscando otras alternativas”.

“Ya no hay tantos buques cargueros que quieran pasar por el canal porque no pueden conseguir reservaciones para transitar”, agrega.

Mientras, en las esclusas de Miraflores siguen llegando cientos de turistas, como la contadora peruana, a ver cómo opera la impresionante obra de ingeniería moderna. “Superó mis expectativas, me ha impresionado mucho”, dice Chávez a la AFP.

Elevada demanda de EU impulsa crecimiento: Gita Gopinath

La primera subdirectora gerente del FMI señaló que EU debe aumentar sus ingresos para reducir sus elevados déficits presupuestarios.

Bancos multilaterales de desarrollo aumentarán préstamos hasta 400 mil mdd

Se apoyarán en la oferta de instrumentos financieros innovadores y en promoción de la canalización de los Derechos Especiales de Giro, destacó el BID.

Prohibir TikTok "pisotearía la libertad de expresión" de estadunidenses

La compañía señaló que eliminarla devastaría siete millones de empresas y cerraría una plataforma que aporta 24 mil mdd anual a la economía de EU.
Anuncio