“Megaincendio” en Australia, cuatro veces más grande que NY

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Eden. Vientos huracanados han provocado este viernes en el sudeste de Australia la fusión de dos enormes incendios, convirtiéndolo en un gigantesco fuego que asola un territorio equivalente a cuatro veces la superficie de la ciudad de Nueva York, mientras miles de manifestantes exigían acciones contra el cambio climático.

"Las condiciones son duras hoy. Los vientos cálidos y secos vuelven a constituir un verdadero desafío" afirmó Shane Fitzsimmons, jefe de bomberos en las zonas rurales de Nueva Gales del Sur, tras algunos días de relativa calma.

Australia padece desde septiembre una catastrófica crisis de incendios forestales.

Como se temía, las temperaturas han subido este viernes hasta los 40 ºC en varias partes del Nueva Gales del Sur y del vecino Victoria, donde se han unido dos fuegos para formar otro "megaincendio".

El estado de catástrofe natural fue ampliado el jueves por 48 horas en Victoria debido a las fuertes temperaturas que se esperaban para este viernes. Varias órdenes de evacuación han sido emitidas a los habitantes de las zonas fronterizas entre los estados de Nueva Gales del Sur y de Victoria.

La primera ministra del Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, afirmó que había más de 130 fuegos activos en su estado, de los cuales unos 50 aún están fuera de control.

La situación era también especialmente preocupante en la isla Canguro, en el sur de Australia, cuya principal localidad, Kingscote, estaba aislada del resto del mundo debido a los enormes incendios.

La temporada de incendios, particularmente precoz y virulenta, ha causado ya 26 muertos en Australia, reducido a cenizas una superficie equivalente a la de la isla de Irlanda (80.000 km2) y destruido más de dos mil casas.

Expertos de la Universidad de Sídney consideran que la catástrofe ha provocado la muerte de mil millones de animales, cifra que incluye a mamíferos, aves y reptiles.

Estas condiciones de prolongada sequía, agravada por el cambio climático, puede generar, según los expertos, incendios más frecuentes e intensos.

Australia ha sufrido en 2019 su año más cálido y seco, con la más alta temperatura máxima media registrada a mediados de diciembre, de 41,9 ºC.

Sidney, Australia. 31 de diciembre de 2019. Miles de personas se vieron obligadas a buscar refugio en las playas del sudeste de Australia para escapar de los incendios que asolan esta región turística. Unos cuatro mil turistas y habitantes acabaron atrapados en las playas de la ciudad de Mallacoota, rodeada por los siniestros. Los habitantes de esta zona explicaron en redes sociales que se pusieron chalecos salvavidas por si se ven obligados a refugiarse en el agua para escapar del fuego. En una franja costera de unos 200 km, algunos huyeron hacia el litoral a bordo de sus barcos para tratar de escapar de una de peores jornadas de incendios, que calcinan diversas regiones del país desde septiembre. El lunes, el aumento de las temperaturas y los fuertes vientos los han avivado y se han acercado a ciudades como Sidney y Melbourne, que concentran millones de habitantes.

 

- Manifestaciones -

En Sídney y Melbourne, miles de personas tomaron las calles para exigir al gobierno conservador de Australia que se hiciera más para luchar contra el cambio climático global, y se reduzcan las exportaciones de carbón.

"Cambio de políticas, no de clima" se leía en una de las pancartas, reflejo de la creciente toma de conciencia sobre el cambio climático generada por los devastadores incendios.

Pero algunos observadores destacan que existe al mismo tiempo a través de redes sociales una campaña de desinformación "sin precedentes" en la historia del país, con el objetivo de desdeñar el efecto del cambio climático en los incendios, y atribuirlos más bien a un origen criminal, además de los récords de sequía y temperaturas altas.

El hashtag #arsonemergency ("urgencia incendio criminal") es utilizado de forma profusa. Ciertos medios de comunicación, páginas web y políticos conservadores defienden la idea sobre el origen criminal de los incendios.

"Existe un esfuerzo concertado con el objetivo de desinformar al público sobre las causas de los incendios forestales" afirma Timothy Graham, un experto de medios digitales de la Universidad de Tecnología de Queensland

El primer ministro Scott Morrison intentó el viernes esquivar las preguntas de los periodistas sobre si el cambio climático podría convertir en norma los terribles incendios de esta temporada en el país.

"Mire, ya hemos hablado de ello varias veces", respondió Morrison, y añadió que se harán las evaluaciones pertinentes una vez que haya terminado la temporada de incendios.

Australia ha lanzado una operación de rescate para evacuar y ayudar a miles de personas que están huyendo de los incendios forestales que asolan varias zonas del país, principalmente Nueva Gales de Sur y Victoria. Cientos de personas están atrapadas en sitios cercanos al fuego y en algunos casos no se han logrado contactar. Se han enviado helicópteros, aviones y buques para auxiliar en las labores; pero en algunos lugares es el acceso es imposible. También se ha garantizado la seguridad de algunas carreteras para agilizar la evacuación. Este fin de semana empeorará la situación, ya que entrará un nuevo frente cálido que amenaza con alcanzar temperaturas mayores a los 40 grados. Hay un total de 130 incendios activos que han arrasado con 3 millones y medio de hectáreas. Los bomberos se han visto superados por la crisis y no se han logrado apagar ni controlar los fuegos.

 

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