Cierran casinos y hoteles de Las Vegas

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Los Ángeles. Máquinas tragamonedas apagadas, mesas de póquer vacías: varios gigantescos casinos y hoteles de Las Vegas cerraron sus puertas ayer para evitar la propagación del nuevo coronavirus. Pero en esta apuesta radical, quienes llevan la peor parte son los miles de trabajadores que se quedan en la calle.

La primera muerte en Nevada por Covid-19 fue reportada el lunes en el condado de Clark, que abarca el Strip de Las Vegas, la calle de los gigantescos y deslumbrantes hoteles-casinos de la capital del juego.

Las autoridades estadunidenses han recomendado que los actos masivos, primero con más de 50 y ahora de 10 personas, sean suspendidos o cancelados, por lo que MGM Resorts anunció el domingo que suspenderá todas sus operaciones hasta nuevo aviso.

Cerraremos todas nuestras propiedades en Las Vegas a partir del martes 17 de marzo, por el bien de nuestros empleados, huéspedes y comunidades, indicó Jim Murren, presidente de MGM Resorts, en un comunicado. Agregó que la compañía tiene la intención de volver a abrir las instalaciones tan pronto como sea seguro.

MGM Resorts controla un tercio de la treintena de hoteles que adornan el muy iluminado Strip de Las Vegas, así como famosos lugares de hospedaje y juego como el Bellagio, donde se ambientó la película La gran estafa; el MGM Grand, donde se realiza el Grammy Latino. También el Mandalay Bay, el New York-New York, The Mirage y el Luxor.

Videos en redes sociales mostraban casinos vacíos que normalmente, sin importar hora o día, tenían siempre movimiento.

Wynn Resorts, otro grupo hotelero, también suspenderá operaciones desde el martes, mientras Sands y Caesars permanecerán abiertos con algunas restricciones, según medios de prensa local.

Nevada cerró las escuelas, así como museos, estadios deportivos y lugares de entretenimiento. En Las Vegas, el draft de la NFL se hará sin público y fue cancelada la Cinemacon, la gran convención de propietarios de salas de cine. El show de David Copperfield y el Cirque du Soleil también bajarán el telón.

Y en esta cuarentena colectiva, quienes más sufren son las miles de personas que pierden sus trabajos. La industria del juego emplea en todo Estados Unidos a 1.8 millones de personas y tiene un volumen de negocios de más de 260 mil millones de dólares.

El sindicato Culinary Union, que tiene más de 60 mil miembros, dijo que negocian para que todos los trabajadores, independientemente de que tengan o no contrato sindical, reciban pago durante el tiempo que el negocio esté cerrado.

En una carta dirigida a los empleados de MGM, filtrada por el diario Las Vegas Review-Journal, Murren indicó que los empleados de tiempo completo que sean cesados o despedidos recibirán dos semanas de pago a partir de su último día de trabajo y mantendrán los beneficios del seguro de salud hasta el 30 de junio. Lamentamos profundamente la presión que esto causará a las familias y haremos todo lo posible para mitigarla, indicó en la carta.

El Review-Journal también reportó despidos en hoteles de Caesars, que no respondió a los llamados de la Afp.

Estoy saliendo del trabajo ahora, se siente que nunca más volveré, expresó en un video en Instagram Marie Rhodes, una empleada de uno de estos casinos, despedida hasta nuevo aviso: 21 años en este lugar, sé que voy a volver. He hablado con compañeros que no tienen ahorros, nada... No sé qué van a hacer, porque no sabemos cuánto va a durar esta mierda. Me duele el corazón.

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