Fracasa Infantino, Mundial 2022 tendrá 32 y no 48 equipos como proponía

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Lausana. Gianni Infantino era uno de los pocos que creía, pero ante las dificultades acaba de renunciar: el Mundial 2022 de Qatar no contará con 48 selecciones, continuará con 32, "un desaire", según los analistas, a dos semanas de la relección del italo-suizo al frente de la FIFA.

"Está claro que no es fácil. Pero la decisión de jugar 48 equipos ya está tomada, para 2026. ¿Por qué no intentarlo antes?", argumentaba Infantino, esperando romper el bloqueo impuesto a Qatar por varios de sus países vecinos y organizar partidos en Kuwait u Omán.

Pero finalmente, a dos semanas de un congreso en el que será elegido sin oposición, el 5 de junio en París, la FIFA anunció que el Mundial de Qatar se jugará como estaba previsto, con 32 participantes y en un solo país, del 21 de noviembre al 18 de diciembre de 2022.

"Se ha dado él solo un uppercut"

"Infantino ha conseguido darse él solo un uppercut", analiza un buen conocedor del futbol mundial. Para otro analista, no hay ninguna urgencia "y poca cosa que ganar salvo problemas" en el plan de llevar el próximo Mundial a 48 equipos.

"Era el único en creer, la idea fue puesta en marcha por la Conmebol, bajo solicitud de la FIFA, y desde hace un año trata de defender su propuesta", añade otra fuente.

El sucesor de Sepp Blatter ha tenido que sumergirse en la diplomacia del futbol, multiplicando los desplazamientos al Golfo para intentar convencer a los implicados.

Blatter, de 83 años y suspendido desde 2015, atacó este jueves a Infantino, en conversación con la Afp.

"No podía cambiar por un capricho decisiones tomadas por el Comité Ejecutivo. Querer a cualquier precio organizar la Copa del Mundo en la región (Golfo), sabiendo que es complicado meterse dentro, ese no es el papel del futbol", dijo.

"Aunque el futbol trascienda muchos obstáculos, Infantino no ha comprendido que el futbol no puede trascender los conflictos geopolíticos", estima otro especialista de la trastienda del deporte.

Otro problema, según las fuentes consultadas por la Afp, es que "Infantino se ha rodeado de directivos que ha hecho venir de la UEFA, como el escocés Alasdair Bell, ex director jurídico de la instancia europea, nombrado secretario general adjunto de la FIFA y que nunca le lleva la contraria. Aunque este dosier desde el principio parecía complicado".

Para defender su proyecto, Infantino había hecho un estudio interno de viabilidad, cuyas conclusiones positivas le habían permitido obtener un voto favorable en la reunión del consejo de la FIFA de marzo, en Miami.

Este estudio, consultado por la Afp, aseguraba que una Copa del Mundo en Qatar con 48 equipos generaría "entre 300 y 400 millones de dólares (entre 265 y 354 millones de euros) de ingresos suplementarios".

Especialistas en mercadotecnia y derechos de televisión se mostraron "escépticos" sobre las previsiones "optimistas" de la FIFA sobre estos ingresos suplementarios.

"Incluso sería lo contrario, creo que un Mundial con 48 equipos en Qatar sería deficitario", añadió un especialista. Un déficit que la FIFA habría podido equilibrar con sus enormes reservas (más de mil millones de dólares).

'Paga su arrogancia e ignorancia'

Tras la rebelión de la UEFA contra su proyecto de crear una Copa del Mundo de clubes de 24 equipos a partir de 2021, proyecto finalmente adoptado sin los votos europeos, esta renuncia al Mundial de 48 selecciones "parece un desaire", según una fuente interrogada que pide anonimato.

"Infantino paga su arrogancia y su ignorancia", añadió esta fuente. "Es también el triunfo de Qatar sobre la FIFA y sus vecinos, un triunfo del pequeño contra los grandes", continuó.

Más allá de las promesas electoristas de aumentar las ayudas económicas de la FIFA a cada federación, queda por saber cuál es la verdadera popularidad de Infantino entre las 211 federaciones nacionales.

"Será muy interesante ver si es relegido el 5 de junio por aclamación o por voto. En el segundo caso, la menor abstención podría parecer un acto de desafío", añade otro analista.

Putin entrega a Infantino medalla estatal por Mundial 2018 en Rusia

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, agradeció este jueves a Rusia por ser anfitrión de "la mejor Copa del Mundo", luego de que el presidente Vladimir Putin le otorgó un reconocimiento estatal por hacer posible que el torneo se jugara el año pasado en el país.

En una ceremonia efectuada en el Kremlin transmitida por televisión, Putin agradeció a "todos los que ayudaron a hacer realidad este sueño", incluido el jefe del ente rector del futbol mundial.

Con la medalla Orden de la Amistad colocada en su solapa, Infantino respondió: "Recibieron al mundo como amigos y el mundo ha creado lazos de amistad con Rusia que durarán para siempre".

La exitosa candidatura de Rusia para ser anfitrión del Mundial 2018 se vio empañada por las acusaciones de corrupción en el proceso de licitación, que también entregó a Qatar la sede del evento en 2022.

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