El telescopio Hubble cumple 30 años en órbita

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Madrid. El reconocido telescopio espacial Hubble, un proyecto conjunto de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA), cumple nada menos que 30 años de funcionamiento en órbita. A lo largo de estas tres décadas de vida, este aparato ha participado en muchos de los avances más espectaculares realizados hasta ahora sobre el cosmos.

El 24 de abril de 1990 se produjo el lanzamiento de Hubble, lo que significó la primera puesta en órbita de un telescopio espacial. Es un aparato de 13.3 metros de largo (como un gran autobús), con un diámetro que supera los 4 metros y que pesa algo más de 10 kilogramos. Los científicos decidieron que ejerciera sus observaciones en la órbita baja de la Tierra, a 547 kilómetros del planeta. Hubble viaja a unos 27 mil kilómetros por hora, por lo que tarda en completar una vuelta a la Tierra 95 minutos.

Entre sus principales cualidades, destaca su sensibilidad a la luz: ultravioleta a través de infrarrojos y su velocidad a la hora de transmitir datos a los responsables de la misión: transmite alrededor de 140 gigabytes de datos científicos cada semana. La NASA ha difundido una imagen (arriba) que repasa algunas de las mejores vistas cósmicas obtenidas por el telescopio.

Con el fin de tomar imágenes de objetos débiles, distantes, Hubble debe ser extremadamente estable y preciso. Según han señalado desde la NASA, hasta ahora, Hubble ha realizado más de 1.2 millones de observaciones y sus datos han protagonizado más de 12 mil 800 artículos científicos. Así, los expertos destacan que es uno de los instrumentos científicos más productivos jamás construido.

Y es que, aunque Hubble no viaja a las estrellas, los planetas o galaxias, sí que toma fotos detallados de ellos mientras rodea la Tierra. A lo largo de estos años, ha viajado más de 3 mil 600 millones de kilómetros a lo largo de una órbita del planeta.

Fuera de la bruma de la atmósfera, Hubble puede ver objetos astronómicos con un tamaño angular de 0.05 segundos de arco, que es como ver a un par de luciérnagas en Tokio desde una casa en Maryland (Estados Unidos).

Entre sus principales logros destaca su capacidad para 'asomarse' al pasado lejano del cosmos, a lugares más de 13 mil 400 millones de años luz de la Tierra. Como cuando en 2002, tras ser equipado con una potente cámara avanzada, encontró 25 supernovas cuya luz había estado viajando por muchos miles de millones de años.

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