Arrokoth, nombre oficial del objeto más lejano jamás visitado

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Ciudad de México. El objeto del Cinturón de Kuiper 2014 MU69 ha sido oficialmente llamado Arrokoth, un término nativo americano que significa "cielo" en el idioma Powhatan/Algonquino.

Según informa la NASA, con el consentimiento de los ancianos y representantes tribales de Powhatan, el equipo de la misión New Horizons, cuya nave espacial realizó el reconocimiento récord de Arrokoth a 6 mil millones de kilómetros de la Tierra, propuso el nombre a la Unión Astronómica Internacional y al Centro de Planetas Menores, la autoridad internacional para nombrar objetos del Cinturón de Kuiper. El nombre fue anunciado en una ceremonia en la sede de la NASA en Washington, DC.

"El nombre Arrokoth refleja la inspiración de mirar al cielo y preguntarse acerca de las estrellas y mundos más allá del nuestro", dijo Alan Stern, investigador principal de New Horizons del Southwest Research Institute.

New Horizons se lanzó en enero de 2006; luego pasó a Júpiter para impulsar la gravedad y los estudios científicos en febrero de 2007 y realizó un primer vuelo histórico a través del sistema de Plutón el 14 de julio de 2015. La nave espacial continuó su viaje incomparable en Año Nuevo 2019 con la exploración de Arrokoth, que el equipo había apodado Ultima Thule, mil 500 millones de kilómetro más allá de Plutón, y el sobrevuelo más lejano jamás realizado.

Arrokoth es uno de los miles de pequeños mundos helados conocidos en el Cinturón de Kuiper, la vasta "tercera zona" del sistema solar más allá de los planetas terrestres internos y los planetas gigantes de gas externos. Fue descubierto en 2014 por un equipo de New Horizons, que incluía a Marc Buie, del Southwest Research Institute, utilizando el poderoso telescopio espacial Hubble.

"Los datos del recién nombrado Arrokoth nos han dado pistas sobre la formación de planetas y nuestros orígenes cósmicos", dijo Buie.

"Creemos que este antiguo cuerpo, compuesto por dos lóbulos distintos que se fusionaron en una sola entidad, puede albergar respuestas que contribuyan a nuestra comprensión del origen de la vida en la Tierra".

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