Con éxito, India lanzó nave para explorar el polo sur de la Luna

Compartir en Facebook Compartir en Whatsapp

Martes 23 de julio de 2019, Sriharikota. La agencia espacial india envió este lunes una nave no tripulada al lado oculto de la Luna, una semana después de abortar la misión debido a un problema técnico.

Chandrayaan, en sánscrito “nave lunar”, está diseñada para arribar en el polo sur de la Luna en septiembre y enviar un vehículo de exploración a investigar depósitos de agua confirmados por una misión anterior que orbitó el satélite.

Es la primera misión en la historia que intenta posar una sonda en el polo sur lunar, sitio crucial para los planes de colonización del satélite y la exploración del sistema solar, debido a las evidencias que señalan presencia de hielo.

Foto Ap

Un cohete GSLV-MkIII, el transbordador más potente de la agencia espacial india ISRO, despegó a las 9:13 horas GMT del centro de lanzamiento de Sriharikota, en el sureste de India, constataron periodistas de Afp presentes en el lugar.

Al cabo de una veintena de minutos, los científicos del ISRO aplaudieron y se abrazaron unos a otros.

Estoy enormemente feliz de anunciar que el GSLV-MkIII colocó con éxito a Chandrayaan-2 en su órbita definida”, declaró Kailasavadivoo Sivan, presidente del ISRO.

Es el inicio de un viaje histórico para India”, añadió.

La expedición está destinada a posar en septiembre un robot Pragyaan (sabiduría, en sánscrito), para explorar el área cerca del polo sur de la Luna, mientras otra parte de la nave permanecerá en órbita del satélite.

Si la misión tiene éxito, India se convertiría en la cuarta nación que logra colocar un aparato en suelo lunar, después de la Unión Soviética, Estados Unidos y China.

Chandrayaan-2 iba a ser lanzada el 15 de julio, pero se suspendió el vuelo debido a un “problema técnico”.

Según la prensa local, se trató de una fuga de helio, uno de los gases utilizados como combustible.

El lanzamiento de Chandrayaan-2 muestra la proeza de nuestros científicos y la determinación de mil 300 millones de indios de alcanzar nuevas fronteras de la ciencia”, tuiteó el primer ministro indio, Narendra Modi.

Inversión de 140 millones de dólares

Nueva Delhi invirtió 140 millones de dólares en la nave, suma muy inferior a las de otras grandes agencias espaciales para misiones similares.

Como el lanzador no es suficientemente potente para alcanzar directamente la Luna, la misión debió propulsarse usando la fuerza de gravedad terrestre.

Chandrayaan-2 girará alrededor de la Tierra durante tres semanas elevando progresivamente su órbita, para alcanzar la órbita lunar. Una vez logrado, estrechará gradualmente sus círculos alrededor del satélite.

Pragyaan cumplirá su tarea durante un día lunar, equivalente a 14 días terrestres. Estudiará las rocas y el suelo de la superficie del satélite.

Desde el final del programa estadunidense Apolo en los años 70, el interés por el satélite quedó relativamente relegado. Las grandes agencias internacionales prefirieron dedicarse al estudio y la exploración del sistema solar.

Sin embargo, el satélite de la Tierra volvió a acaparar el interés en los años recientes. El ser humano prepara su regreso y pretende, a largo plazo, implantarse de manera permanente.

Chandrayaan-2 es la segunda misión de India, que puso una sonda en órbita alrededor de la Luna durante la misión Chandrayaan-1 hace 11 años.

El programa espacial indio destacó en los años recientes al unir ambición y sobriedad presupuestaria, con costos operacionales muy inferiores a los de otros países, así como por su rápido progreso.

El ISRO pretende enviar un equipo de tres astronautas al espacio en 2022, en lo que sería su primer vuelo tripulado. Sus científicos trabajan también en crear su propia estación espacial, proyectada para la próxima década.

Últimas noticias