Argentina y Lionel Messi debutan en Copa América 2019

Salvador. La Copa América 2019 tiende este sábado la alfombra roja para el debut de Lionel Messi, el mejor futbolista del planeta y capitán de una Argentina que busca cortar en Brasil una sequía de 26 años sin títulos, desde Ecuador-1993.

Pero a primera hora, y como aperitivo, Perú y Venezuela cerraron la fecha inicial del Grupo A con un empate sin goles en el estadio Arena do Gremio, en Porto Alegre (sur), que los deja como escoltas de Brasil.

La Canarinha había abierto la cuadragésima sexta edición del torneo de selecciones más antiguo del mundo el viernes en Sao Paulo con una victoria 3-0 ante la frágil Bolivia en la que no extrañó a su astro Neymar, ausente de la Copa por una lesión y envuelto en un escándalo por una denuncia de violación.

Ahora el turno es para Messi, la megaestrella del fútbol mundial que persigue esta temporada su sexto Balón de Oro tras destrozar récords en España y pese al fiasco del Barça en las semifinales de la Champions y en la final de la Copa del Rey.

La mundialista Arena Fonte Nova recibe al astro argentino a partir de las 19H00 locales (22H00 GMT) para el duelo ante Colombia, también en proceso de renovación como la Albiceleste pero siempre peligrosa por la presencia de James Rodríguez y Radamel Falcao García.

"Colombia siempre nos costó", confesó el '10', sediento de un título con la selección absoluta.

"Argentina hace mucho tiempo que no la gana (la Copa América) y todos queremos volver a festejar, nosotros y la gente queremos un título", sostuvo Messi.

El astro perdió las finales de Venezuela-2007, Chile-2015 y Centenario-2016 en Estados Unidos, y en medio de toda esa frustración, la desilusión mayor ocurrió justamente en Brasil, donde cayó en la final de la Copa del Mundo 2014.

"Quiero terminar mi carrera habiendo ganado algo con la selección o intentarlo todas las veces posibles", admitió recientemente Messi.

- Colombia alista el KO -

Vencer a Argentina es un desafío mayúsculo para Colombia.

La última victoria de los cafeteros frente a la Albiceleste en una Copa América se remonta a Paraguay-1999, un 3-0 en una tarde fatídica para el entonces goleador de Boca Juniors Martín Palermo que erró tres penales en dicho partido.

Camino al Mundial de Sudáfrica-2010, en noviembre de 2007 durante la eliminatoria sudamericana, Colombia venció 2-1 a Argentina en Bogotá, con Messi en la cancha, en la última victoria colombiana ante la Albiceleste.

"Somos conscientes de que hace mucho tiempo no les ganamos, pero tenemos que seguir luchando. Colombia está cerca, hemos crecido en cuanto a las individualidades y nos estamos enfocando para fortalecernos como un equipo", aseguró el 'Tigre' Falcao, de 33 años y máximo goleador de la selección con 34 anotaciones.

- Fariñez y el VAR evitaron la victoria peruana -

En Porto Alegre, el portero Wuilker Faríñez y el VAR impidieron que Perú debutara con un triunfo en el torneo continental.

"Su arquero es un súper arquero, defendió mucho" y fue clave para que la Vinotinto se llevara un punto, afirmó el defensa inca Carlos Zambrano.

El VAR fue la maldición de un Perú que tuvo más chances de gol que su rival, pero que sufrió la anulación de un gol de Christofer Gonzales en la primera mitad e idéntico fallo ante anotación de Jefferson Farfán en el segundo tiempo.

El juvenil Faríñez, de 21 años y que según reportes de prensa es seguido por el FC Barcelona, destacó la igualdad conseguida por Venezuela. "Es un empate importante, creo que rescatable, es una lástima no poder ganar, pero el fútbol es así, hay que seguir", indicó.

"Este empate para nosotros es muy valioso y ahora hay que corregir los detalles para enfrentar a Brasil", el martes en Salvador (nordeste).






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